Vi bruker informasjonskapsler for å analysere bruk av nettsiden og for å kunne levere relevant annonsering.

Send request

Interviews

Tattoo talk - Miguel Cartes

DSC09578

Miguel was the first tattoo artist Electric Linda partnered with when we opened Masterpiece in March 2023. He had actually decided to put tattooing on hold and pursue other paths, but luckily we managed to bring one of Norway's most versatile and skilled tattoo artists onto our team. Miguel has had a long journey in the tattoo game in Oslo, and although there were parts we simply had to omit from the interview, you'll get a juicy insight into the journey of a young tattooing talent up to today here. Crack open a beer or brew a coffee and join us on a visit to our dear Miguel Cartes.

Kyle Eikenes Tattoo prat

Do you remember what prompted you to step into the world of tattooing and start your journey to becoming, in my eyes, one of Norway's most versatile tattoo artists?
Yes, when I started tattooing, the Norwegian tattoo scene wasn't the same as it is today. It was either controlled by gangs or the motorcycle community, and there were far fewer people with tattoos compared to now. It was mainly stereotypes who had tattoos. So for me, it was a completely different world than what everyone around me wanted me to do. Finish school, and follow the usual path. You know, all that.

All that stuff, huh... Alright, so where did it all begin?

What got me to take the first step was a guy named Shaggy. We were a small gang of 16-17-year-olds who rented a studio/practice room at Hausmania. We each paid maybe 500 kroner a month, and there we did all sorts of things. Not just music, if you catch my drift, but it started with music before the guy who originally rented the studio returned from Ecuador.

He had somehow become a bit of a legend while he was away, and he was called "Shaggy". My buddies talked a lot about him and told me about all the stuff he was doing, including tattooing. I've always enjoyed drawing, ever since I was little, so tattooing immediately caught my interest.

So when "Shaggy" came back, he brought all his tattooing equipment to the studio. But when I saw how he set up the equipment and how he worked, I immediately realized that he couldn't draw FOR SHIT. He quickly saw that I could draw, so he asked if I wanted to earn some extra cash by drawing tattoos for him and taking on clients. That's how it started.

I took on the clients, listened to what they wanted, and then drew what they wanted. I sketched skulls and roses for my clients on transparent paper so they could see how things looked together. When they decided, I made a stencil of the drawing and set everything up for him while he tattooed.

Screenshot 2024 04 04 at 20 29 16

That must have been kind of strange, right?
When I looked at him, I thought, "That's MY drawing, this is MY design." I saw how he pulled in cash and how satisfied the customers were. And then I realized that if he, who couldn't draw, could still tattoo so well, then I could do it too! So that was it, let's do it! I was 16 at the time.

So I went home to Argentina for a bit and got my first tattoo. And while he was tattooing me, I asked him about everything. When I came back, I was completely obsessed. All I could think about was starting to tattoo.

Okay, so how did it start then?

I met a buddy who told me they were tattooing at home, and I had no idea that was possible, you know? Don't you need a license or something? I didn't know where to buy equipment or anything, and certainly not that you could just buy it on eBay and go for it.

I told my girlfriend and her mom, so her mom lent me the money to buy the kit from eBay, which cost exactly 905 kroner. So I ordered the first kit from eBay and China, and they delivered everything. Gloves, Vaseline, four machines – everything came with that kit.

Haha! That's hardcore. Who was your first customer?

I just started on myself, and damn, it hurt. I had no idea which needles to use for what, you know? So there were blowouts and the whole package. I probably used round shaders where you're supposed to have thin lines, and vice versa...

Okay, can I see the ones you've made yourself?

I've made them all myself!

ALL OF THEM??

Haha, yeah, except for 1. And all when I was 16. It kind of became my Instagram, you know? We barely had cameras on our phones back then, so when people asked me what I had done, I just showed them this. That's how we got customers. It became my portfolio.

10306230 1073878765967810 1496637734213119786 n

Haha! That's pretty wild. But I know you worked at Jean TV for a while, one of Oslo's most legendary skate shops. Tell me about how you made the leap from home tattooing to Jean TV, and how Jean TV decided to start a tattoo studio. I mean, I worked there for several years, but it was on the ground floor.
Shaggy got involved with a tattoo studio above the old Flava on Karl Johan and wanted me to join him there and continue as his designer, but that wasn't quite my thing, so I declined. Instead, I started working at Jean TV, which was across the street from Flava, and of course, Shaggy would come there all the time to buy clothes. Then he started pushing to open a tattoo shop inside Jean TV, and after a while, it happened. Shaggy opened his tattoo shop inside Jean TV, and as soon as he got settled there, it kind of became my first apprenticeship, and it seemed legitimate, so I said yes. It was inside the shop where I already worked, so for the first time, it felt like I could start doing what I wanted in a proper place.

So you finally got started with tattooing?

Not quite, I knew what my thing was and why Shaggy was so eager to get me over there, and it was still because he couldn't draw, right? I was like his designer. So I just continued with the drawing until I got tired of all the shady business. I never saw anyone paying with a card, let's put it that way, people paid with cash, and it was generally shady, and in the end, Shaggy got shot in the finger inside the shop, and then it was like; I love tattooing, but not THAT MUCH, you know? Not enough to get shot in the finger. All the cool people around me said the same thing: Tattooing is a cool hobby, but not a real job. You can't make a living off it, so I went another way.

Which way did you go?

I studied, trained as a formwork carpenter, and started an apprenticeship, but I couldn't stop tattooing, so I kept tattooing friends when I got home. And eventually, my friends started bringing in clients.

That sounds tough! Apprentice and tattoo artist at the same time?

That's what it became. It became way too tough. And not very well paid, so I quit as a carpenter and started at Meny Holmlia instead. It was decently paid and much chillier. It made it easier to fully commit as a tattoo artist, so I used half my salary to buy a proper tattoo machine from Ink Masters in Sweden and went for it.

Still at home in the living room?

Yes, but the first guy I tattooed with the new machine was a good friend of both me and Shaggy. And when Shaggy saw the tattoo I had made, he called me right away and invited me down to a new shop he had opened right by Rockefeller, called Del Barrio. Del Barrio looked legit, Shaggy had three young guys there who spoke Norwegian and were like me, and it was a place I could pay taxes, so to speak. So after a while, I quit my job and started working at Del Barrio.

But this couldn't have been very long before you started working as an apprentice for Linda, if I understand the timeline correctly?

No, there was a conflict between the owners at Del Barrio, so everyone ended up quitting, except for me and a guy named Polo, Polo was heading to Bergen and Leading Light, so then I was kind of left alone again.

M: Spennende. Vil du fortelle litt om den reisen? Hvem, hva, hvor?

K:
Absolutt! Jeg kan ta det fra starten, egentlig. Etter studioet i Grimstad flyttet vi til Sørlandssenteret og var der et par år, men så stengte vi, og plutselig sto jeg uten et studio. I stedet for å følge den tradisjonelle veien og finne et nytt studio i nærheten, valgte jeg å utforske friheten det ga meg. Moren min skulle flytte til Canada, og faren min tilbake til Filippinene, og uten kjæreste eller noe annet som holdt meg tilbake her i Norge, føltes det som rett tidspunkt for å ta sats.

Så kom ideen om reiseblogger, noe jeg alltid har hatt en forkjærlighet for, kombinert med tatovering. Tanken om at som tatovør kan du reise hvor som helst og være gjesteartist. Du kan jobbe hvor du vil så lenge du gir beskjed. På det tidspunktet hadde jeg bygget opp en ganske solid portefølje og en god følgerskare på Instagram, noe som ofte åpner dørene til ulike studioer.

Så jeg fikk med meg barndomskompisen min som studerte fotografi, og en annen kamerat som studerte markedsføring og ledelse. Da var det både en manager og en fotograf/kameramann i crewet. Så det var oss tre som startet "Ink the World". Konseptet gikk ut på at jeg skulle reise verden rundt og besøke de beste tatoveringsstudioene jeg kunne finne i hvert land.

Så det var det jeg gjorde. Den sommeren fikk jeg tillatelse fra sentersjefen på Sørlandssenteret til å overta et lokale i noen måneder. Jeg brukte inntekten fra dette til å begynne finansieringen av reisen som endte opp med å bli et skikkelig eventyr.

For hvert land vi planla å besøke, gikk vi rett til Instagram for å finne de beste studioene i landet, vanligvis i hovedstaden. Deretter lagde vi en plan og kart. Så var det bare å bestille billetter og ordne resten.

IMG 7908

M: Veldig kult! Det er på mange måter selve definisjonen av å følge drømmen, vil jeg si. Hvilket studio husker du best, eller hvor hadde du det mest minneverdige øyeblikket?

K:
Det er flere som skiller seg ut, men det som er litt morsomt, er at da jeg først begynte som tatovør, var det to artister jeg begynte å følge på Instagram: Nikki Norberg og Karlee Sabrina. Nikki er fra Sverige, og Carly er fra Australia. I mine øyne er de to beste, og jeg hentet mest inspirasjon fra dem. De var de første på reiselista mi for den turneen. Det var virkelig stort å møte dem i virkeligheten, bare et par år etter at jeg startet karrieren min. Plutselig sto jeg der med de beste tatovørene jeg kunne finne på nettet, og der sto jeg med dem.

M: Var det noe på turen du følte forbedret deg, eller noen spesielle steder som har vært med på å forme stilen din til det den er i dag? Du er jo den raskeste tatovøren her på huset, og jeg pleier å kalle deg studioets egen Bob Ross. Er den teknikken noe du plukket opp under reisen?


K:
Absolutt, det er noe jeg plukket opp underveis. Jeg har alltid hatt det mindsettet at hvis jeg ser at noen andre har fått det til, har de bevist at det er mulig. Og da er det ingenting som egentlig stopper meg fra å få det til jeg også. Så det hadde jeg som utgangspunkt. Hvert eneste studio vi besøkte på denne reisen som hadde tatovører som spesialiserte seg på realisme, fikk meg tilbake i lærlingmodus igjen. Jeg kunne gjerne sitte ved siden av dem i timesvis og bare studere teknikkene deres. Den teknikken jeg har i dag er takket være at jeg sugde til meg alt jeg lærte, og at jeg aldri har tenkt at jeg er ferdig utlært. Det er alltid noe å lære, synspunkter som gjør ting litt annerledes, og alltid noe som kan forbedres eller forandres. Samtidig som jeg setter min egen vri på det. Jeg liker å være effektiv, å maksimere på alle områder.

Screenshot 2024 04 04 at 16 46 11

M: Har du en favoritt tatovering fra tatovørene du møtte på veien?

K:
Ja, det er de tre prikkene her, som er fra verdens eldste tatovør, Apo Whan-Od. Det var et eventyr i seg selv. Vi dro bort til Fillipinene, og deretter var det en 12-13 timers kjøretur opp i fjellene fra hovedstaden. Jeg fikk både tatovering av niesen hennes og disse prikkene, som er signaturen til Whan-Od. Alle tre av oss fikk hennes signatur faktisk. Jeg fikk mine på armen, kameramannen fikk på panna, og manageren fikk på ryggraden.

M: Panna ja. Det er spenstig. Hvor gammel var hun?


K:
Da var hun 103 år.

M: Du har et prosjekt kommende der du har fått 100% frie tøyler til å lage akkurat det du vil. Hva er det du skal tatovere, og hvordan kom du frem til at det var det du hadde lyst til å tatovere?


K:
Jeg fikk 100% frihet til å lage absolutt hva jeg ville. I utgangspunktet foreslo jeg at vi skulle lage noe innen astrologi, siden jeg er en spirituell person, og dette utviklet seg videre til samtaler om manifestation og law of attraction. Det var helt åpenbart for oss at vi måtte lage en sleeve inspirert av det. Alle ideene falt på plass, fordi vi begge forstod konseptet. Koblingen mellom det indre og det ytre, og hvordan tankene dine styrer livet ditt.

M: Interessante temaer! Og det kommer jo ganske tett opp mot en ny retning du har valgt å ta innenfor hvordan du kommuniserer til følgerne dine på sosiale medier. Vil du fortelle litt om det?


K:
Gjerne det. Man kan på en måte kalle det et livssyn jeg har utviklet opp gjennom årene. Underveis på denne reisen gjennomgikk jeg en slags spirituell oppvåkning og innså at det er mye mer mellom himmel og jord. Jeg begynte å interessere meg for spiritualitet, fysikk, kvantefysikk, nevrologi og ulike livssyn. Informasjonen har satt seg sammen som et stort puslespill, der de riktige brikkene har falt på plass etter hvert og jeg vil gjerne dele budskapet, fordi det er så empowering. Det handler om intellektuell og spirituell frihet, oppfordring til å tenke og føle selv. Tenke på en ny måte! Stille spørsmål til egen tro og være bevisst på hva du kommer frem til.

M: Veldig kult! Da føles det ekstra fint å ha deg her hos oss på Masterpiece når man får et innblikk i hvordan du tenker. Så da gjenstår det egentlig bare å høre om du trives med denne gjengen?


K:
Absolutt! Jeg kan komme med et perspektiv fra en som har jobbet på 30+ studioer verden rundt, og Masterpiece kan sammenlignes med de beste studioene som finnes, både når det gjelder looken på studioet og hvordan det blir drevet. Du har det kunstneriske blandet med det profesjonelle, og det fungerer utrolig bra!

M: Tusen hjertelig takk, Kyle! Det er inspirerende å jobbe med deg ukentlig.

Har du lyst til å bli en del av reisen til Kyle og få en tatovering i verdensklasse? KLIKK HER

IMG 2093

M: Du har et prosjekt kommende der du har fått 100% frie tøyler til å lage akkurat det du vil. Hva er det du skal tatovere, og hvordan kom du frem til at det var det du hadde lyst til å tatovere?

K:
Jeg fikk 100% frihet til å lage absolutt hva jeg ville. I utgangspunktet foreslo jeg at vi skulle lage noe innen astrologi, siden jeg er en veldig spirituell person, og dette utviklet seg videre til samtaler om manifestation og law of attraction. Det var helt åpenbart for oss at vi måtte lage en sleeve inspirert av det. Alle ideene falt på plass, fordi vi begge forstod konseptet. Koblingen mellom det indre og det ytre, og hvordan tankene dine styrer livet ditt.

M: Interessante greier! Og det kommer jo ganske tett opp mot en ny retning du har valgt å ta innenfor hvordan du kommuniserer til følgerne dine på sosiale medier. Vil du fortelle litt om det?


K:
Gjerne det. Man kan egentlig kalle det et livssyn jeg har utviklet opp gjennom årene som har gått. Underveis på denne reisen gjennomgikk jeg en slags spirituell oppvåkning og innså at det er mye mer mellom himmel og jord. Jeg begynte å interessere meg for spiritualitet, fysikk, kvantefysikk, nevrologi og ulike livssyn. Informasjonen har satt seg sammen som et stort puslespill, der de riktige brikkene har falt på plass etter hvert og det budskapet vil jeg gjerne dele, fordi det er så empowering. Det handler om intellektuell og spirituell frihet, oppfordring til å tenke og føle selv. Tenk på en ny måte! Still spørsmål til din egen tro og vær bevisst på hva du kommer frem til.

M: Veldig kult! Da føles det ekstra fint å ha deg her hos oss på Masterpiece når man vet hvor mye tanke som ligger bak det. Så da gjenstår det egentlig bare å høre om du trives med denne gjengen?


K:
Absolutt! Jeg kan komme med et perspektiv fra en som har jobbet på 30+ studioer verden rundt, og Masterpiece kan sammenlignes med de beste studioene som finnes, både når det gjelder looken på studioet og måten det blir drevet på. Du har det kunstneriske blandet med det profesjonelle, og det fungerer helt utrolig bra!

M: Tusen hjertelig takk, Kyle! Det er inspirerende å jobbe med deg! 

Vil du bli en del av reisen til Kyle og få en tatovering i verdensklasse? KLIKK HER